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Les Corindons Naturels III : Le Saphir

Posted in Bagues, Bijoux, Gemmologie with tags , , , on décembre 1, 2011 by Salomé Osorio

En hébreu « Sappir » signifie « la chose la plus belle ». C’est un bon début.

Le fer (0.01 à 1%) est responsable du pigment bleu. Le titane est responsable des nuances de bleu. Il est extrait par lavage des sables et des argiles. On retrouve très souvent dans le saphir des minéraux étrangers inclus lors de la croissance du cristal. On appelle cela des minéraux de paragenèse.  On retrouve entre autres le zircon, le chrysobéryl et le béryl, la topaze, la tourmaline, le grenat, la pierre de lune ou encore le spinelle.

On note une grande mode au Moyen-âge auprès des Évêques qui se feront des petites collections de chevalières.

Saphirs célèbres : l’Étoile noire, trouvé en 1950 et qui faisait alors 2087 cts, (conservé au États Unis) ; le Saphir Ruspoli de 135,8 carats ou encore le Star of India de 563,35 cts.

Une des inclusions caractéristique du Saphir est lorsque de fins givres liquides (à l’intérieur de la pierre) sont ramifiés ensemble formant comme une « Aile de Papillon ». Une autre caractéristique du Saphir et du Rubis, c’est lorsque une étoile à 6 branches se forme en reflet brillant sur la surface de la pierre. Il faudra d’ailleurs tailler cette pierre en Cabochon pour qu’elle soit bien visible. On appelle alors la pierre Saphir Étoilé (ou Rubis Étoilé).

GITOLOGIE :

Une importante mine au Cachemire dégageait jusqu’en 1979 une très jolie production de saphirs au « bleu-bleuet ». Elle a réouvert récemment avec une production beaucoup plus réduite.

En Thaïlande (Chanthaburi et Kanchanaburi) les saphirs ont un bleu assez sombre qui tire sur le gris. On trouve beaucoup de Saphirs Étoilés dans ces régions.

La production du Sri Lanka est intéressante mais les pierres nécessitent souvent des traitements secondaires pour les rendre moins laiteuses.

Les Saphirs Malgaches sont de belle qualité, même si on y trouve plutôt des Saphirs de Couleurs.

On en trouve aussi  en Afrique, en Australie, aux USA (Montana), en Chine et bien sur au Myanmar, toujours dans la vallée de Mogok.

Saphir Thaï et Corail. Monté sur Argent.

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